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第12問 英文法の問題

次の文を読んで、***の部分に入れられるものを下の4つの中からひとつ選んでください。

Neither Mary nor I *** hungry.

a. is
b. am
c. are
d. be


解答・解説

正解はbの "am" です。

二つの否定を結びつけて強調するNeither A nor B(AもBも〜でない)の構文で、「メアリーも私もお腹がすいてはいない」という意味の文です。 AとBが主語である場合、続く動詞は直前の名詞と一致しますので、ここではamになります。

be動詞でなく一般動詞の場合も、Neither this book nor that book looks interesting. (この本もあの本も面白くなさそうだ)といった具合になります。このneitherは副詞です。

AとBが主語でない場合の例を見てみましょう。

Mary neither smiled nor spoke.
(メアリーはほほえみも話しもしなかった)
= Mary didn't either smile or speak.

Technology itself is neither good nor evil.
(テクノロジーそのものは善くも悪くもない)
= Technology itself isn't either good or evil.

また、neitherが形容詞として単数名詞を修飾して、「二者のうち、どちらの〜も…でない」という用法もあります。Neither book is interesting. (どちらの本も面白くない)。

さらに代名詞として使われる場合には、Neither of the books was interesting.(どちらの本も面白くなかった)のようになります。

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