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第19問 英文読解の問題

次の文章を読んで、第2文のthisが何を指すか、下の4つの中からひとつ選んでください。
(参考 commodity = 日用品 brine = 塩水)

The use of toilet paper dates back to sixth century China, though in most parts of the world, paper was a rare commodity until the 17th or 18th centuries. Before this, people used a variety of devices for the purpose. In ancient Rome, public toilets were equipped with a sponge on a stick, which sat in a bucket of brine...
(by Marion Owen)

a. The use of toilet paper
b. the 17th or 18th centuries
c. China
d. sixth century


解答・解説

正解はa. の "The use of toilet paper" です。

a.を入れれば、「トイレで紙が使われるようになるまでは、代わりに様々な道具が使われていた」という意味の文になり、直前の文とも直後の文とも筋の通った形でつながります。b. は、トイレ用の紙ではなく、紙そのものが日用品になった時代であり、c. を入れると、「中国以前は」という意味的にわけのわからない文になってしまい、d. は、中国だけのことに話が限られてしまって、第3文のIn ancient Romeにうまくつながりません。

全体を訳してみると、次のようになります。

トイレで紙が使われ出したのは6世紀、中国でのこと -- もっとも、世界の大半の地域では、紙そのものが日用品になったのが、17世紀から18世紀のことだったが。トイレで紙が使われるようになるまでは、代わりに様々な道具が使われていた。古代ローマの公衆便所では、棒の先にスポンジをつけたものが、バケツの塩水に浸けてあった……

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