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第68問 イディオムの問題

次の文を読んで、"the coast was clear" の訳として下の選択肢のどれがよいか、ひとつ選んでください。

Checking to see that the coast was clear, they darted across the sodden open ground and ducked into the shadow of the temporary wooden fence.
(The Young Ciry by James Bow, p. 114)
(参考 dart=素早く動く、突進する。sodden=水びたしの、ずぶ濡れの。)

a. 海岸がきれいだ
b. 沿岸が明瞭だ
c. あたりに誰もいない
d. 太平洋岸が晴れている


解答・解説

正解は c. の「あたりに誰もいない」です。

"the coast is clear" は慣用句で、英辞郎でthe coast is clearを調べると「海岸に誰もいない、邪魔者はいない、人目はない、邪魔がいないので仕事がやりやすい、今がチャンスだ、やるなら今だ、警戒警報解除」といった訳語が並んでいます。

また、研究社のルミナス英和・和英辞典のサイトで "the coast is clear" を引いてみると、「由来」として「密貿易者にとって沿岸警備隊がいない、の意から。」と載っています。

さらにMerriam-Webster OnLineで "coast" の項を確認すると、clearの項の5番目に "the immediate area of view -- used in the phrase the coast is clear" (視界 — the coast is clearという慣用句で使われる)という意味と解説が載っています。

なお、"check to see that" は「〜であることを確かめる」という意味です。

以上をふまえて全体を訳してみましょう。

Checking to see that the coast was clear, they darted across the sodden open ground and ducked into the shadow of the temporary wooden fence.
二人はあたりに誰もいないことを確かめると、身を隠すものの何もない水びたしの工事現場を突っ切り、仮の柵の陰にさっと隠れた。

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