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第75問 翻訳の基礎技術に関する問題

次の文の "National Prohibition" はどう訳すべきか、下の4つの中からひとつ選んでください。(参考 noted = 有名な thriving = 繁盛している)

Noted beer-manufacturing centers such as Philadelphia, New York, Cincinnati, and Milwaukee each boasted dozens of thriving breweries before National Prohibition (1920-1933).
(引用元ページへ)

a. 酒類製造販売禁止法
b. 酒類製造販売禁止法施行期間
c. 禁酒法
d. 禁酒法時代


解答・解説

正解はd。

a. 酒類製造販売禁止法
b. 酒類製造販売禁止法施行期間
c. 禁酒法
d. 禁酒法時代

"National Prohibition" のあとに(1920-1933)と期間が明示されていることから、a. とc. のように法律そのものではなく、その法律が施行されていた期間であることは明らかです。また、文脈から見てアメリカのことですし、英和辞典でprohibitionを調べてみるとa. やc. の法律のことも出てくるほか、1920-1933という施行期間も確認できます。

そこでb. とd. のどちらを選ぶかですが、「禁酒法時代」と言えば米国史でも非常に有名な出来事ですから、それをb. のように「酒類製造販売禁止法施行期間」などと言い替えたりしたら、かえって「何か別の法律が施行されたのだろうか」といった不要な憶測を生む恐れさえ出てきます。「禁酒法」は歴史用語、つまり歴史の分野での「定訳」なわけです。

訳語だけでなく、法律の内容や歴史的背景、文化的背景も知っていれば、さらに確実な訳が期待できます。知らなければ調べて確認し、納得した上で訳しましょう。

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