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第78問 英文法の問題

次の一節は全体が長い一文でできていますが、この文の構造はどうなっているか、下の選択肢の中からひとつ選んでください。

AT LENGTH we reached the seemingly retreating boundary of the plain, and entered what had appeared at a distance an upland marsh, but proved to be dry sand covered with Beach-grass, the Bearberry, Bayberry, Shrub-oaks, and Beach-plum, slightly ascending as we approached the shore; then, crossing over a belt of sand on which nothing grew, though the roar of the sea sounded scarcely louder than before, and we were prepared to go half a mile farther, we suddenly stood on the edge of a bluff overlooking the Atlantic.
(Cape Cod by Henry David Thoreau)

a. (S + V + O + C) + (S + V + O)
b. (S + V + O) + (S + V + O)
c. (S + V) + (S + V + O) + (S + V)
d. {S + (V + O) and (V + O)} + (S + V)
(S - 主語、V - 動詞、O - 目的語、C - 補語)


解答・解説

正解は d. の「{S + (V + O) and (V + O)} + (S + V)」です。

まずは全文を訳してみましょう。

 どこまで行ってもたどり着かないように思えた平原の果てにようやくたどり着き、乾いた砂地へと足を踏み入れた。その砂地は、遠くからは高原の湿地のように見えていたが、近づくにつれて海辺の草やクマコケモモ、ヤマモモ、シュラブオーク、ビーチプラムに覆われ、海岸に向かってやや上り坂になっていることが分かった。それから何も生えていない帯状の砂地を横切っていったが、海のとどろきはほとんど大きくなってこなかったので、海岸までまだ半マイル(800メートル)はあると思っていたら、突然、大西洋を見渡す断崖に出た。

さて、この長い文の構造ですが、中ほどにある;(コロン)の前後で大きく二つに分かれます。前半を直訳すると(少々分かりにくくなってしまうのですが)「どこまで行ってもたどり着かないように思えた平原の果てにようやくたどり着き、遠くからは高原の湿地のように見えていたが、近づくにつれて海辺の草やクマコケモモ、ヤマモモ、シュラブオーク、ビーチプラムに覆われ、海岸に向かって少し上り坂になっていることが分かった乾いた砂地へと足を踏み入れた」となり、骨子はwe reached the boundary and entered what proved to be dry sand(われわれは境界線にたどり着き、乾いた砂地だと判明したものへと足を踏み入れた)、つまりS + V + O + and + V + O という構文になっています(あとの要素はすべて修飾語)。後半の骨子はwe suddenly stood(われわれは突然立った)、つまりS + Vの第1文型で、あとはすべて修飾語です。

したがって正解は d. の「{S + (V + O) and (V + O)} + (S + V)」ということになります。

構文を正しく把握する能力は、正確な読解に欠かせない要素です。原文の正確な読解は、すぐれた訳文を生み出す基本中の基本です。よく意味がわからないときは、まず文法知識を頼りに文の構造を捉えると、徐々に意味が「見えてくる」場合もあります。意味を理解しなければ翻訳はできませんが、そのためには構文の把握も欠かせません。とくに、今回の例文のような長文の場合は、文法的な知識を総動員して立ち向かいましょう。

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