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第79問 英語の語彙の問題

次の文章を読んで、第2文のtopsの意味を下記の4つの中からひとつ選んでください。

We can live four weeks without food, four days without water, four minutes without air. For sure, air tops the list as the most essential requirement to our physical health.
(引用元ページへ)

a. 頂上
b. 〜より優れている
c. 〜の最上位を占める
d. 第1位


解答・解説

正解はc。

第2文の主語は、前文を受けてairではないだろうか、次に来るtopsはおそらく動詞で、その次のthe listは目的語ではないかと見当がつきますね。

このtopsは他動詞でtop the list「リストの最上位を占める」、つまりこの部分は「空気は身体的健康維持の必要条件の中でも最重要」という意味です。topという単語は、日本語でも「数学の試験で学年トップになった」と言うように、名詞の「第一位」の意味が日本ではもっとも広く知られていますが、ここでは動詞として使われています。また、It's on the top shelf.(それは一番上の棚にある)のように、「一番上の」という意味の形容詞としても使われます。

ひとつの単語でも、複数の品詞になり得るものはよくあります。初めて読む文で出くわした単語の品詞を考える場合、なじみの深い品詞だろうと最初から決めてかからず、ほかの品詞の可能性も検討してみることが大切です。意外な単語が意外な品詞になっていたりするものです。

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