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第112問 英文法の問題

次の文を読んで、oneはどういう意味か、下記の4つの中からひとつ選んでください。

In 1845, one Elias Howe was struggling to invent a practical lock-stitch sewing machine. (Pragmatic Thinking and Learning by Andy Hunt p.93)

a. 1人の
b. という人
c. 一方の
d. 一番目の


解答・解説

正解は b. です。

この例のようにoneを敬称(Mr., Mrs., Miss, Ms., Masterなど)と姓の前につけると「〜という人」の意味になります。したがって問題文は「1845年、エリアス・ハウという人が、上糸と下糸をからませる実用的なロックステッチ式のミシンを発明しようとがんばっていました」という意味になります。

単にMr. Brownならば、話し手が「ブラウンさん」という人を知っているか、もしくは「ブラウンさん」という人がいることを知っている場合ですが、one Mr. Brownでは話し手が「ブラウンさん」を知らないことが表されます。

このoneはそもそも「或る〜」(a certain)という意味の形容詞で、one Elias Howeのoneが、普通名詞化された固有名詞Elias Howeを修飾している形です。one day(ある日)、one winter night(ある冬の夜)と同類の用法になります。

もっとも、oneではなく不定冠詞aを同様に使って、a Mr. Brown(ブラウンさんという人)とする方が一般的だそうです。I got acquainted with one(a) Jack. (ぼくはジャックという人と知り合いになりました)。このほか、It is one(a) SONY.(それはソニーの製品だ)や、We were offered a rare opportunity to see a Vermeer.(私たちはフェルメールの作品を見るというめったにない機会に恵まれた)といった用法もあります。


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