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第140問 日本語の表現の問題

次の文の訳文として、a.からe.のどれがよいでしょうか。ひとつ選んでその理由を考えてください。

J. K. Rowling is one of the richest person in the world.

a. J・K・ローリングは世界でもっとも裕福な人の一人である。
b. J・K・ローリングはこの世で一番といってもよいほどのお金持ちである。
c. J・K・ローリングは世界的大富豪の一人である。
d. J・K・ローリングは世界でも最高級のお金持ちである。
e. J・K・ローリングは世界でも最大級のお金持ちである。


解答・解説

正解は b. あるいは c. です。

b. の「J・K・ローリングはこの世で一番といってもよいほどのお金持ちである。」も c. の「J・K・ローリングは世界的大富豪の一人である。」も原文(J. K. Rowling is one of the richest person in the world.)の内容をほぼそのまま、自然な表現で描写しています。文脈によっては一方がより好ましいこともあるかもしれませんが、この1文だけを訳すのでしたら、どちらも「正解」でしょう。

構文的にもっとも「素直な」訳、言い換えると学校の英語の授業で「正解」とされる訳は a. の「J・K・ローリングは世界でもっとも裕福な人の一人である。」だと思いますが、「世界でもっとも裕福な人は一人しかいないはずだろう。ビル・ゲイツとか、J・K・ローリングよりもお金持ちの人はいるだろう」と突っ込みたくなる人も多いのではないでしょうか。

「もっとも〜なひとつ」という表現は、いろいろな場面で聞かれるようになってきましたが、違和感を持つ人も多いようです。少し検索してみたところでも、次のようなページで話題になっていました。

#1
#2
#3
#4

翻訳では読者の中に違和感を持つ人がいる表現は避けるのが大原則です。違和感を持つということは、読者の注意が内容そのものではなく、その違和感の原因となったものに向いてしまうことを意味します。その結果、内容そのものの理解が妨げられることになります。

なお、ごくまれにわざと変な表現を使って読者に特定のものを意識させる場合もありますが、そういった表現を駆使するのは皆さんが翻訳技術を十分習得した後でも遅くはないでしょう。

d. の「J・K・ローリングは世界でも最高級のお金持ちである。」も不自然に感じられる人はいるでしょう。「最高級の」という単語が「お金持ち」を修飾できるのか疑問が残るからです。「最高級のお金持ち」とはどんなお金持ちなのでしょうか。慈善事業にたくさんお金を寄付したりする人のことを指すのでしょうか。高級ブランド品をたくさん持っている人のことでしょうか。

e.の「J・K・ローリングは世界でも最大級のお金持ちである。」についてもほぼ同じ印象を持ちます。「最高級の」よりは違和感は小さいような気もしますが、「お金持ち」を「最大級の」と形容できるのか疑問が残るからです。

厄介なのは、違和感を感じるかどうか、自然な表現でないと感じるかどうかは、人によってその基準が異なることです。それを判断するのは読者ですから、翻訳者がいくら「私は何の違和感ももたない」と主張してもそれは意味がないのです。

想定される読者の全員がなんの引っかかりも感じずに読める表現になっているかを意識して訳文を練る必要があるのです。現実的には変わり者もいるので、全員を満足させるのは難しいかもしれませんが、判断するのが読者であることは肝に銘じておく必要があります。

翻訳の保守性

さらに厄介なのは、書き下ろしの文とは違った、翻訳の文章独特の制約が加わるという点です。翻訳された文章の方が翻訳ではない書き下ろしの文よりも、「保守的」であることが求められるのです。

たとえば「もっとも〜なひとつ」という表現が翻訳文で使われた場合、読者の中には「この翻訳者は原文に引きずられて不自然な表現を用いている」と批判する人が出てきます。

これに対して、書き下ろしの文章で「もっとも〜なひとつ」という表現が使われているとどうでしょうか。このような表現が一般に広まっていることは確かなのですから、「この作者は『もっとも〜なひとつ』という不自然な表現を用いている」と批判される可能性はそれほど高くはありません。書き下ろしの文であるがゆえに、若干不自然であっても許容されるという面があるのです。

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